domingo, 6 de junio de 2010

APORTES DE LA CULTURA CHINA A LA ODONTOLOGIA

LA ODONTOLOGIA EN SUS LABORES

Desde el primer momento en que el hombre apareció en la faz de la tierra, ha estado acompañándolo constantemente el dolor, y por supuesto, que el de origen dentario no podía faltar. Gracias a estos dolores surgiría la Medicina, 20 mil años atrás, con el fin de tratar de contrarrestarlos. El tratamiento consistía en una especie de rito semi-religioso, ya que como no se conocía a qué se debían esas dolencias, la mejor manera de explicarlos era dándoles un origen sobrenatural, por lo que "los médicos" de ese entonces eran hechiceros o brujos encargados de calmar el dolor por medio de sus pócimas y rezos.
El cambio que supuso dejar de ser nómadas, con una alimentación a base de pescados, raíces, semillas y pastos (alimentos blandos en general), por una vida sedentaria, con un tipo de alimentación basada en duros vegetales y fuertes carnes, implicó que la boca fuese aún más propensa a enfermar.

LOS COMIENSOS DE LA ODONTOLOGIA EN EL MUNDO ANTIGUO
La Odontología se inició en el año 3000 a. C. con los médicos egipcios que incrustaban piedras preciosas en los dientes. Tres siglos después, en China, se utilizará la acupuntura para tratar el dolor asociado a la caries dental. La acupuntura se engloba dentro de las denominadas medicinas alternativas. Se basa en la creencia de que en el cuerpo hay una energía que fluye a través de doce canales que pueden obstruirse, esta circunstancia es la responsable de que exista la enfermedad. En el 700 a. C., los estrucos y los fenicios utilizarán bandas y alambres de oro para la construcción de prótesis dentales. En las bandas se colocaban dientes extraídos en el lugar en que no había dientes y, con los alambres, éstos eran retenidos en la boca. Además, fueron los primeros en utilizar material para implantes, tales como el marfil y las conchas de mar. Hay que mencionar al pueblo maya, que utilizaba incrustaciones de oro, piedras preciosas o minerales, para la restauración de piezas dentales, no solo por estética sino también por ornamentación. Posteriormente, los incas y los aztecas tomaron los métodos de los mayas para la reconstrucción de piezas dentales.
Uno de los más antiguos, es del emperador Hwang Ty, quien gracias a su libro "Nuei-King", se le considera fundador de la Medicina China, en el año 2.500 antes de Cristo. En el mismo recomendaba para aliviar el dolor de los dientes, una receta muy particular, la misma consistía en ajo pulverizado, con el cual se hacía una especie de masa que se envolvía en una tela y se introducía en el oído derecho, si el dolor dental era del lado izquierdo y viceversa. Otro remedio mencionado, era el de mezclar semillas de rábanos con un diente de ajo y leche para formar una bolita la cual se colocaba en el orificio de la nariz del lado opuesto al dolor.


Medicina tradicional

A lo largo de su historia, los chinos han mantenido varias creencias que los postulados de la Medicina moderna contradicen y, a pesar de haberse realizado grandes progresos en educación médica y dental, la gran mayoría del pueblo chino aún es tratado por doctores tradicionalistas. Los principios del Yang y el Yin constituyen la base de su terapéutica. El primero se identifica con la masculinidad, el sol, la luz y el calor del sol. El femenino Yin se identifica con la humedad, la oscuridad y el frío. La buena salud es el resultado de mantener un equilibrio adecuado entre el Yin y el Yang. Estas fuerzas circulan por todo el cuerpo a lo largo de doce meridianos, de los que se conoce sólo su posición aproximada. Cuando el equilibrio de ambos en el cuerpo es incorrecto, se introduce una aguja en el sitio adecuado de uno de lo meridianos, con lo cual, salen del cuerpo las fuerzas morbosas y otras más saludables entran en él, restableciendo así el equilibrio y deteniendo el curso de la enfermedad. Esta teoría de la enfermedad y su terapéutica es análoga a la teoría hipocrática de los humores cardinales y su relación con el proceso de la enfermedad; pero mientras los griegos sacaban sangre para restablecer el equilibrio fisiológico, los chinos se basaban en un principio vital llamado “cbi”, que corresponde, más o menos, al pneuma griego o “espíritu”.


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USO DE ACUPUNTURA EN LA ODONTOLOGÍA
Últimamente se han realizado numerosos trabajos de investigación sobre acupuntura aplicado a la Odontología, a continuación haremos un resumen de algunos de estos trabajos.
La acupuntura ha comprobado ser muy efectiva para el tratamiento de la glositis, alveolitis, aftas, herpes, trismos(importante determinar si es producto de una alteración muscular o articular), pacientes ansiosos, alérgicos a medicamentos, neuralgias del trigémino, disfunciones de la ATM (siempre y cuando no haya una subluxación disco-condilar sin reducción, porque en este caso habría una traba mecánica que impediría el correcto funcionamiento de la ATM), pulpitis, potenciando el efecto del anestésico local, pericoronaritis, la acupuntura tiene efectos analgésicos, por supuesto siempre se debe realizar un adecuado diagnóstico y eliminación de la causa del dolor.
Algunos estudios hablan del efecto antiinflamatorio de la acupuntura, así como un efecto hemostático, además podría acelerar la cicatrización, por lo tanto mejorarían el post operatorio de un paciente; disminuirían el edema, la inflamación y mejoraría la cicatrización.
Se ha visto que algunos estudios avalan a la acupuntura como una gran ayuda en desordenes temporomandibulares, utilizados conjuntamente con kinesioterapia y férulas oclusales. Los resultados de la acupuntura en el tratamiento de estas alteraciones se ven luego de un corto tiempo de estar bajo tratamiento.

Según estas nuevas investigaciones el mecanismo de acción de la acupuntura es el siguiente:
Todavía no está muy claro cuál es el mecanismo de acción de la acupuntura en la analgesia, pero existen varias teorías que tratan de explicarlo. Se cree que la acupuntura estimula pequeñas fibras nerviosas mielínicas que están en los músculos, lo que enviaría estímulos nerviosos a la médula espinal, esto activaría tres centros; la médula espinal, el mesocéfalo y la pituitaria-hipotálamo. Se ha demostrado que encefalina, beta-endorfina, dinorfina, serotonina y noradrenalina están involucradas en este proceso. Éstas estarían modulando la respuesta dolorosa provocando un potente efecto analgésico. También se ha visto que la acupuntura produce una estimulación del sistema inmunológico y por lo tanto una mejora en la respuesta inmune.

LA FEDERACIÓN DENTAL INTERNACIONAL (FDI), HACE LAS SIGUIENTES RECOMENDACIONES CON RESPECTO AL USO DE ACUPUNTURA EN ODONTOLOGÍA:

-El dentista sólo deberá intentar el uso de la acupuntura en sus pacientes después de haber asistido a cursos apropiados y de haber adquirido las destrezas necesarias, dada por expertos reconocidos.
-La acupuntura sólo debería emplearse después de un diagnóstico completo del estado del paciente usando terapias convencionales aceptadas (ejemplo: las infecciones deben ser diagnosticadas en forma apropiada y tratadas como tales).
-Es necesario establecer estrictos procedimientos para el control del as infecciones cruzadas, para la cual se debe usarse agujas estériles y solamente 1 vez.
-Es necesario mantener fichas detalladas con todas las indicaciones, procedimientos y resultados cada vez que se trata a un paciente.
-Hay que estimular las investigaciones sobre el uso de acupuntura en odontología.
-La enseñanza y la obtención de experiencia en acupuntura debería incluirse como parte de la educación de pregrado, postgrado de la educación dental continuada.

PRINCIPALES APORTES

Incluso 2 000 años antes de la era cristiana, los chinos ya habían hecho importantes contribuciones al progreso humano; por ejemplo, habían desarrollado el torno de cerámica, tejían la seda y escribían con pincel y tinta en papel hecho con tiras de bambú. En tiempos de Buda, 500 años a.C., habían adoptado un código legal, acuñado una moneda e inventado un juego parecido al fútbol. En los siguientes 1000 años, extendieron al mundo el uso del papel tal como lo conocemos hoy en día, la pólvora, la brújula, el ábaco, los anteojos, el papel moneda y el arte de imprimir con caracteres de madera. También la Odontología fue practicada en China muy tempranamente; alrededor del siglo II a.C., ya usaban el arsénico para tratar dientes enfermos (probablemente para matar la pulpa y aliviar así el dolor de dientes) y habían desarrollado una aleación de plata para obturar caries, más de mil años antes que los dentistas de Occidente. La pasta de plata, lo que hoy se llama amalgama, ya tenía su composición: 100 partes de mercurio, 45 partes de plata y 900 partes de zinc. De la trituración de estos ingredientes se obtenía una pasta que resultaba tan sólida como la plata. En el siglo XII ya fabricaban dentaduras. Cuando Marco Polo viajó a China en el año 1270, encontró que tanto hombres como mujeres tenían la costumbre de cubrir sus dientes con finos trozos de oro, los cuales adaptaban con gran delicadeza a la forma de los dientes, donde quedaban adheridos. No sabemos si estas láminas de oro tenían propósitos cosméticos o terapéuticos; no obstante, con seguridad, la habilidad técnica para practicar la Odontología restauradora ya existía en China en el siglo XIII.

En el campo de la Medicina oral, los chinos hicieron también contribuciones importantes ya en el siglo XIV. Hua Shou, un gran diagnosticador, descubrió los puntos blanquecinos en la boca, que son los síntomas premonitorios del sarampión. En el siglo XI ya habían descripto el proceso completo de la masticación y la deglución. La cirugía oral tiene también una larga historia en China. Sabían componer el labio leporino, y en el siglo XVII, a los cirujanos chinos les resultaban familiares muchas enfermedades de la boca y garganta, pudiendo tratar abscesos amigdalinos y epiteliomas de los labios. En el año 1822, se publicó un tratado médico llamado Notas ilustradas de los síntomas y terapéutica de la laringología, que contiene una descripción detallada de las estructuras bucales, y que definió la división entre la cavidad bucal y la faringe. El trabajo incluye artículos sobre abscesos de boca, garganta, tumores de lengua, labios y mentón.

ODONTOLOGIA ACTUAL

A lo largo de la mayor parte de su historia,
China no ha tenido dentistas bien preparados. Durante años, se encontraban especialistas callejeros en cada esquina de los pueblos y ciudades. Estos dentistas itinerantes atraían a sus clientes tocando un tambor o montando pequeños espectáculos. Hoy en día, el gobierno está haciendo grandes esfuerzos por disuadirlos de seguir con sus curanderías y ha hecho todo lo posible para aumentar el número de dentistas. En el país, a pesar de ello, existe aún una lamentable escasez de dentistas debidamente calificados. Para llenar este vacío, existen técnicos que poseen una formación especializada, a los que se conoce como “dentistas descalzos”, preparados para ejercer diversos tipos de tratamientos odontológicos: curaciones sencillas, extracciones y tratamientos de afecciones gingivales.